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Danny Lyon en Valladolid: carretera y empatía

La sala de San Benito de Valladolid, gestionada por la Fundación Municipal de Cultura del Ayuntamiento y dedicada en exclusiva a la fotografía, es una de nuestras salas de referencia, fuente de descubrimientos. El último de ellos es Danny Lyon, fotógrafo documentalista que renovó el género en los años 60, del que se exponen dos trabajos (hasta el 12 de enero de 2014).

Después de Cartier-Bresson, Robert Frank, William Klein, el único avance posible en la fotografía documental tenía que venir por el lado de los métodos: frente al modelo anterior (y posterior) del fotógrafo que actúa, para entendernos, según el dicho de Julio César: “veni, vidi, vinci”, la corriente de los reporteros comprometidos en que puede encuadrarse a Lyon se caracteriza por un mayor compromiso vital del fotógrafo con lo que retrata. La evolución de esta tendencia conducirá hasta los fotógrafos que convierten su propia vida cotidiana en el objeto de su reportaje, desde Larry Towell y Nicholas Nixon hasta Nan Goldin o Annie Leibovitz.

En el caso de Lyon, su serie Bikeriders evoca el espíritu de la (entonces naciente) contracultura americana a través del seguimiento de varios grupos de moteros con los que el fotógrafo convivió durante años, entre 1963 y 1967.

El autor no busca la imagen bella, la composición perfecta (que, no obstante, también obtiene a menudo como al desgaire, con la facilidad de un gimnasta), sino la sensación de verdad, de haber estado ahí -sensación que nos traslada a los espectadores.

Scrambles track, McHenry, Illinois

Scrambles track, McHenry, Illinois

Sus fotos reflejan un estilo de vida independiente, en el que se reúnen el placer de la libertad y el de la velocidad, en contacto con la naturaleza (la foto que copio arriba parece un grabado de algún paisajista holandés del siglo XVII, en el que los moteros sustituyen como figurantes a los habituales campesinos y reses); pero también sugieren, sin tremendismo, su contrapartida: la soledad en los bares de carretera, la espera de las mujeres, las dificultades (que pueden ser superadas con una media sonrisa), la muerte.

Racer, Schererville, Indiana

Racer, Schererville, Indiana

En medio de sus experiencias de carretera, Danny Lyon pasó un tiempo retratando, como un moderno Walker Evans, a los jóvenes de un barrio marginal de Chicago: el Uptown. Sus imágenes no juzgan a los personajes retratados (esencialmente niños y adolescentes), ni se recrean en su miseria con la coartada de la denuncia social; no se trata de fotos robadas, sino de imágenes que testimonian una complicidad entre el fotógrafo y sus sujetos (que a veces se repiten en distintas fotos) muy diferente de lo habitual en los reportajes a que estamos acostumbrados hoy.

Inside Kathy's apartment, Uptown

Inside Kathy’s apartment, Uptown

La dureza de las condiciones del barrio se hace evidente en los fondos casi abstractos de muros llenos de pintadas, en las aceras sucias, en las zapatillas medio rotas de algunos niños, en los torsos desnudos de otros. No hace falta insistir más: Danny Lyon no muestra historias dramáticas ni el lado pintoresco de la marginalidad, sino seres humanos desarmados y entregados ante la cámara en su ser más íntimo; y ello, en palabras del propio autor, con el solo objeto de hacernos “muy conscientes de su existencia, una existencia tan real e importante como la nuestra propia”.

Young man at wall

Fuente de las imágenes: http://www.magnumphotos.com

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