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Yo acuso

Estrella nublada (Ritwik Ghatak, 1960)

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El drama íntimo que narra Estrella nublada tiene su origen en un problema de mayor escala: la miseria producida por la partición de un país (Bengala), que se evoca a través de una historia de desintegración familiar. Esta es una de las películas más duras que se han hecho sobre la familia: especie de reverso siniestro y desatado de Una historia de Tokio de Ozu, se la podría poner en paralelo con Rocco y sus hermanos de Visconti (también de 1960), con la que comparte desbordamiento emocional y belleza compositiva.

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Como Visconti, Eisenstein o Welles, Ritwik Ghatak nunca elige el camino más corto para ilustrar su relato: por eso cada plano de la película, si los espectadores tuviéramos la atención y memoria suficiente, resultaría inolvidable. Al igual que Jacobo R.A. (http://www.kinodelirio.com/dossier/cineastas/ritwik-ghatak-meghe-dhaka-tara/), yo también pensé en La pasión de Juana de Arco de Dreyer:

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La primera preocupación de Ghatak no es la verosimilitud convencional o la sutileza narrativa, sino la claridad; justo después, y unida a ella inseparablemente (como los hermanos Nita y Shankar en la historia), la intensidad expresiva.

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La película, en la que la música se integra perfectamente con el drama, es como un latigazo: como los que se escuchan varias veces en la banda sonora siguiendo a su protagonista, Nita, y que constituyen uno de los rasgos más extraños de una película en la que el extrañamiento va mucho más allá de una mera lejanía geográfica o cultural.

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Prescindiendo de toda noción de equilibrio clásico, los personajes hacen gravitar los encuadres hacia los extremos o hacia arriba (frecuente uso de contrapicados), como si quisieran salirse del estrecho de marco de una historia en la que todo está anunciado desde el principio, en la que los acontecimientos se ajustaran a una necesidad imposible de sortear.

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Los rostros aparecen frecuentemente en escorzo, en forzados perfiles o apenas insinuados en la penumbra de una toma a contraluz. La sucesión de plano/contraplano es reemplazada con frecuencia por la superposición de las figuras en elaboradas composiciones; otras veces, la cámara se aparta del personaje que habla y encuadra al que escucha (que así parece repetir mentalmente, con otro sentido completamente distinto, las palabras del primero: por ejemplo, cuando la madre acusa a la familia de no valorar lo que hace por todos, y escuchamos sus palabras sobre el perfil silencioso de Nita). La planificación de Ghatak, cineasta romántico, agota todas las posibilidades a las que renunció el clasicismo: los significativos saltos de eje, cambios bruscos de focal y otras formas de discontinuidad van acumulando tensión, y muestran que la reconciliación y vuelta al equilibrio es imposible.

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Al igual que Visconti (que adapta en otro contexto El idiota de Dostoievsky), Ghatak critica a quienes rodean a Nita y se aprovechan de ella, pero también a la propia protagonista (a la que su hermano Shankar llama cariñosamente idiota): la película contiene también una acusación (o advertencia) sobre el exceso de bondad de Nita, su actitud de dar todo por los demás y no darse nada a sí misma.

Estrella nublada muestra que el éxito requiere tiempo y paciencia, factores que (cuando uno parte de la pobreza) solo pueden comprarse al precio del sacrificio de otros; lo mismo sirve, en el caso de los seres más débiles (la madre, la hermana pequeña Gita, Sanat), para alcanzar las metas más modestas del simple bienestar o la supervivencia. Al mismo tiempo la película muestra, con claridad freudiana, cómo esas relaciones de poder y sacrificio brotan y se nutren del amor entre padre e hija, entre hermano y hermana; de los celos entre madre e hija, entre hermana y hermana.

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El sacrificio que implica la renuncia a los ideales supone un peligro mortal (como se ve tanto en el accidente del hermano menor Mantu, como en la enfermedad de Nita). El último pretendiente de esta, aquel por quien finalmente debe abandonar a su familia tras el fracaso de su relación con Sanat, es la muerte. Así se refleja en la construcción paralela del descubrimiento que hace su hermano Shankar de que un rival puede arrebatarle el amor y los cuidados de su hermana: al inicio de la película irrumpe en la habitación de ella, que lee una carta de amor que le ha dirigido su novio Sanat, y se la arrebata por la fuerza cuando ella trata de ocultarla; al final la situación se repite, con significativas variaciones en el punto de vista, cuando Nita intenta ocultar su pañuelo manchado de sangre.

A diferencia de Visconti en Rocco y sus hermanos, el activismo político de Ghatak no condesciende con la utopía de un futuro mejor: la añorada vuelta de Nita a las colinas de su infancia está marcada por su enfermedad mortal, que la separa de su hermano al tiempo que de sus responsabilidades (la fotografía en la que aparecen juntos, que es la más preciada de sus posesiones materiales, se rompe en el momento en que su padre, en un ataque de demencia causado por el dolor insoportable, la expulsa de casa). De vuelta en Calcuta, en el escenario de la primera escena de la película, Shankar toma a otra mujer por Nita en el mercado: la llama cariñosamente “Cookie”, y luego se da cuenta de su error. Entonces, como le ocurrió a Nita en la primera escena, la sandalia de la mujer se rompe. El círculo se cierra.

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He visto Estrella nublada en la edición restaurada por la Cineteca de Bolonia que está circulando por varias filmotecas españolas (entre ellas la de Cantabria) dentro del ciclo llamado Il cinema ritrovato. Para los interesados en esta película es imprescindible leer a Raymond Bellour: Le film qu’on acompagne; el texto original fue publicado en el nº 4 de la revista Trafic; hay traducción inglesa disponible online:

http://www.rouge.com.au/3/film.html

Fuentes de las imágenes:
– dvdbeaver.com
– deeperintomovies.net
– kinodelirio.com

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